导师说

导师说|清华九字班学长谈从应用数学到数据科学:我爱吃爱玩爱黑隔壁,但我是个好Data Scientist

Mentor Bio
Name: Jason
Position: Insight Analyst
Company: Late Stage Start-up
Education: Undergraduate: Top 2|Graduate: Major Top 3
Mentoring Specialties: Business Analyst/Data Science

1不是offer挑我,是我挑offer

Jason是我采访那么多期导师说中唯一一个说自己life work balance特别好的,朝九晚五,从不加班,工作挺轻松。找工作那会儿,他一口气拿了6个offer,横扫中美各个行业领域。“我最开始是比较贪心的心态,如果有面试我会都想去面,反正也不急着入职嘛。”而之所以选择现在这家,是因为,“我去之前看了一下,他们是local 2014年评出来的best company to work for的前几名吧。work life balance很好,公司文化也很好,每个人都笑眯眯的。”

这是一家做O2O法律服务的公司,说起来是一个连接律师和客户的平台。一方面,美国的律师都会有自己擅长的领域,比如有的擅长打离婚,有的擅长打商业纠纷;另一方面,客户不知道自己所求的领域哪个律师最好,不知道自己该找谁。“这就有了一个信息不对称。”Jason要做的就是把客户和律师连接起来。既是一个Data Scientist,又要做Business Analyst的活儿 。“很多律师在我们网站上会有profile,也会有一些排名。如果客户要打官司,就可以上网站看这个律师的情况,看他过往打什么官司之类的。”

“从律师角度来说当然希望自己排在最前面,所以我们的盈利方式主要是:把头几个放成广告位,每个月每个律师要给我们钱来保留这个位置。”

9点是每天工作开始的时间。 Jason晃晃悠悠来到办公室开始跑一些代码。代码不难,量也不大,“每天改一改参数,生成不同的report。”Report能基本准确地展示今天的访问量怎么样,月末能不能达到预期的一个数值。这个数值是在每月月初律师买广告位的时候就定下来的。

“我们会承诺到了月末会给他带来多少的利润,所以我们得一直盯着看数值的增长是不是到了足够的位置。假设到月末要有1000的访问量,我们月中会看看有没有到500。假如说只有200,那我们会需要用其他的办法,比如找其它team去clue上发广告。”

这个小project一般会花费一小时。10点左右,Jason会开始处理自己手头上的另一些project。基本上每隔一段时间,工作都会有一条主线。有时是要建一个模,有时是要写一个query。

下午2点,手头上技术性的活会暂停一下去开会,或者是组内,或者是跟别的team。Jason说自己发言还挺多的,“我会想了解他们具体想要的东西是什么,确保在大家同一个page上面。”

2不会sales自己的统计学生不是好的Data Scientist

接到这家公司面试通知的时候,Jason正在经历自己身体状态最丧的时期。“身体状态差,不太方便(去其它城市)”是另一个接下这个offer的理由。

“那之前面那么多公司是为了证明自己?还是为了积累面试经验?”

“都不是。很多时候在面试前你了解的这个公司跟你真正面试后去了解的根本就不是一个状态。很多时候你要去跟这个组的人聊了以后才知道他们具体做的是什么,他们用什么样的技术,project是什么。这一切,在你投这个简历之前,都是未知的。除非有熟人。所以我会觉得有比较好的机会的话我都会想试一下,或许就是一个好的选择。”

状态好转点儿之后,现在的老板给他打了个电话。问了点儿统计的问题,问了些background,还问了俩fiscal题。“面完跟我说,既然你人在这儿,那你来onsite吧!”

“Super day那天足足面了六轮,技术背景的,工程背景的,财务背景的轮番上阵。包括我的team member,还有专出脑筋急转弯的都和我各聊了一轮。”

距离这场面试已经过去一年,Jason说印象最深的还是过程中的心态调整和状态转换。“很可能你之前在面一个技术,后来突然来了个财务的来面,会不适应。因为你跟一个人聊了四十分钟,你可能就会进入他这种模式。”还有就是, 跟不同的人聊会有不同的strategy。跟职位低一些的可能会关注detail,跟职责高一些的,比如CTO,可能会关注big picture。“一方面可以表现说我自己很不错,你得会sales自己嘛;另一方面呢,也得展示出我对你们公司很感兴趣,我也做过一些research,我是很想来。”

足够的自由度是选择这家公司的第三个理由。“我的老板在面试时跟我说,你要是想做这个啊,我们会给你一些options,你要想做其它什么啊,我们也能怎么怎么样…… ”

3数据科学是21世纪最sexy的职业?并不!

“我虽然是学数学的,但是你跟我聊天应该能感觉出来我不是那种典型的geek,(笑)我还是想跟人打交道。”Jason解释起本科数学系毕业之后为什么没去做纯理论数学研究。“我当时考虑了两个方向,金融数学和统计。但13年我申请那会儿美国的经济还不是很好嘛,学金工金数的感觉就业也不是很乐观,所以就多申了一些统计的program,毕竟就业面比较广。”

13年也正是“大数据”这个概念刚被提出来的时候,听起来甚是fancy,前途一片唱好。那会儿都在说“数据科学家是21世纪最sexy的工作,可以change the world。”Jason说还是得打破幻想,接点儿地气,大部分的position根本就跟fancy没多大关系。这个泡沫吹的之大让整个行业都很受影响,像Google那样的公司里做Data Science的,名校统计PhD在那儿做A/B Tests的都大有人在。

“要想清楚自己要做什么。多去尝试不同的方向,最后选择一个适合自己的。统计的这个专业呢,很多行业都可以去,即使都是data scientist,但每个行业做的都不是不一样的。”Jason说自己当时在这点上也纠结了很久,“所以说多去了解这个公司,参加seminar也好,通过认识在那儿工作的人也好,或者网上前辈的材料也好。你去认识这个公司的人,聊一聊他们在做什么。很可能熟了以后,一年之后有一个opening,人家就跟你说了嘛。相当于是在为未来做铺垫。”

多聊一聊的益处还远不止定位career path这么多,还能多去了解业界上需要的技能和学校里学的技能有哪些不一样。“我觉得还是挺不一样的。业界的东西总的来说不会有学校的东西那么深,公司还是以实务为主。甚至面试时候问的很难,但你平时工作时候都是用不上的。”

“那会涉及的广吗?”

答案是肯定的。“首先,你英语得不差吧。其次,以前你可能用R写,现在可能就得写Excel, SQL, Python, 再搞搞Java , Spark, Hadoop。这完全取决于他要什么。所以你如果有机会能接触多一些东西可能更好。面试的时候也可以表现一下你知道很多东西,这样对方也会觉得比较impressed。”

“我知道有些人是因为觉得它很fancy来做这个工作,如果是这样的话,他可能浪费其它很多的机会,这样以后再回头看的话会不会有一点点的后悔。”

“当然,我从来不后悔自己做过的任何选择。从另一个角度来说,时间长了你会发现,不管你学的什么专业,只要差的不是特别大的,之后真的想要做的事情都可以做到的。比如说,我学统计,那我之后想做quant,想做risk,那也是可以的。如果我学金融工程,那我想做data science也不是不可以。我也见过这样的。 你未来很长的路不会因为你这一次选择而被改变。因为这两个专业之间差别也没有那么大。如果大家在纠结这两个,就两个都申请呗,到时候再综合考虑。”

4 Networking能进行是因为双方都提供价值

Jason说自己90%的面试机会都是内推得到的,大学的学长姐,外校的同学,高中的朋友,朋友的朋友,校友群里、LinkedIn上勾搭的……更多的,还是来美国之后新认识的朋友。不带什么功利性,也没想到能refer那么远,而是纯粹因为聊得来,有意思就交了。“后来找工作那会儿才发现,啊原来他还有能帮我refer的机会啊。”

内推的好不言而喻。拿到面试的机会大大增加不说,对这个position的了解也更加详细。“网申得到的面试有一个缺点:你对这个position不够了解,对这个组不够了解。亚马逊可能有上千个research scientist,但是每个组可能面的都不一样。”

“我就希望跟别人是一个long term relationship,不需要你特别热情。我也不喜欢那种我们完全不认识,但是因为最近要找工作了你就突然来找我。”

“而且,归根到底,社交这个事情能进行到底的原因是双方都在提供价值。如果你不能提供价值,哪怕你face to face认识他,也不会有一个长期的朋友关系吧。如果你在这个过程中,提供了价值,不管你怎么认识的,都能照这个程序走下去。不光找工作,人生可能很多事情都是这样啊。比如说你就马上六月份毕业,现在networking行不行呢?也可以,你现在可以去LinkedIn上强行勾搭。但是效果我就不知道了,反正我不是很擅长这个事情。”

“靠谱”是Jason对想要来拿内推的candidate最基本的要求。“还有就是要懂礼貌。 不管他技术怎么样,不管他英语怎么样,我不希望他过去之后会发生这种很basic level的问题。再往上当然就是,我希望对方在知识、技术层面不要太差,有一些面试经历是最好。”

采访结束,我跟Jason交换了私人的社交账号。如他所说,那确实不像是个典型工科geek的生活。挺随性,“未来的职业发展我也想了很久,长远来看, 我想去做偏金融一些吧。我们现在是中后台,还是想往中前台走。”他说自己也有可能一言不合两个月后有个好的契机就回国了;也挺丰富,票圈里BBQ,旅行,看比赛,黑隔壁友校,全是生活。

“那你身边典型的工科男生平时都干嘛啊?”他反问我。

“健身打德扑吧。”

“就没人说撩妹吗?”他这么一说,我俩都笑。

END

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